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Bibliotecas. Libros. Lectura

Los libros son un material muy delicado (…) los responsables de las bibliotecas tenían que ser muy imaginativos para encontrar la solución perfecta para evitar los grandes males que se cernían sobre los libros. Y la solución perfecta, y la más imaginativa, estaba, muchas veces, en la propia naturaleza. Las bibliotecas del pasado solían tener gateras, donde vivían gatos que se soltaban de noche para acabar con los ratones (grandes enemigos de los libros, por cierto) y, en una biblioteca concreta, además contaban con otros sorprendentes aliados. Ellos tenían murciélagos de biblioteca y, lo que es más fascinante, los siguen teniendo. La biblioteca en cuestión es la impresionante biblioteca de la Universidad de Coimbra, la Biblioteca Joanina. (…) invitaron a vivir en ella a una colonia de murciélagos. Quienes visitan hoy la biblioteca no los ven, como tampoco los ven quienes leían en ella en el pasado, porque los murciélagos (como corresponde al tipo de animal que son) duermen durante el día. Cuando llega la noche, salen a volar por la biblioteca (una joya barroca que está en la lista de las bibliotecas más bonitas del mundo) y acaban con los insectos que suelen atacar los libros. De este modo, la biblioteca cuenta con un control de plagas completamente natural y muy efectivo, el mismo que empleaban además siglos atrás.

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